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劳力士早期独步表坛製造出蚝式防水手表的关键是?

劳力士的蚝式手錶早年闯出名号的关键在于它比同时期手錶更佳的防水性能,不过在二十世纪初期、

也就是怀錶刚试图要转型成手錶的时候,当时人们对于钟錶需要防水这样的概念还没取得普遍共识,

甚至品牌创办人Hans Wilsdorf自己也说过,当他在1920年代提出「防水手錶」这样的概念时,

当时多数人的反应大概就像现在所说的:「是在哈囉!?」这可能跟早期怀錶就是被放在口袋保护得的习惯有关,

因此当手錶这样的产品刚出现时,人们对于时计的想法就是尽量让它避免接触到水,

而不是想办法提升手錶的防水性能。

▲20世纪初期手錶刚从怀錶转型过来,当时人们对于手錶需要防水、防尘的观念还不普及,直到Hans Wilsdorf与劳力士团队开發出蚝式防水錶后,人们才逐渐开始改观。

但好在Hans Wilsdorf满坚持要做出所谓的防水手錶,

他在研發手錶时常提醒技术团队要思考如何製作出密封的錶壳,这样才能达到让机芯不受水分、湿气、

灰尘甚至温度变化等因素的影响,如此一来可以尽量排除导致机芯无法正常运作的不利因素,

从而确保手錶可以走得准、品质也能保持在高档。

▲蚝式手錶之所以命名为”Oyster”,就是因为Hans Wilsdorf对于自家手錶防水能力的自豪,以水中动物比拟手錶在水中来去自如的防水性能。

手錶防水这点我们可以从因为它是长时间戴在手上的型态来推断Hans Wilsdorf当时极力打造防水錶的想法,

那麽为何他还想要确保手錶可以防尘呢?一来如果手錶的密封度高、都可以阻绝湿气的话,

要避免灰尘入侵也不是难事,再来别忘了机芯内部裡面的轴承需要上油润滑,

而如果灰尘跑到机芯结构中就可能会沾黏到润滑油上,随着润滑油逐渐乾涸,

黏在上面的微小灰尘颗粒这时就会带来额外的摩擦力,造成机芯零件的细微磨损,

影响所及可能在日积月累后导致走时准度受到连累,所以这是製作蚝式手錶要防水又防尘的初衷。

▲1927年英国游泳女将Mercedes Gleitze佩戴蚝式手錶完成泳渡英吉利海峡的壮举,一举打开防水手錶和劳力士的品牌知名度。

经过多年研發,劳力士在1927年正式發表了标榜具有防水性能的蚝式手錶,当世人看到这款防水手錶时,

当然第一时间会觉得这只是噱头、甚至可能还不太把它当一回事,不过劳力士在同年请到英国游泳女将Mercedes Gleitze戴着蚝式手錶泳渡英吉利海峡后,大家开始注意到手錶防水在现实生活中的存在价值,

也替劳力士手錶打开了知名度,现在我们会认为手錶能防水是很正常也必须的事,

然而在蚝式手錶刚诞生的年代,它其实也费了一番功夫才扭转世人心中的成见,种下防水手錶有其存在意义的观念。

▲1920年代劳力士蚝式手錶的结构图,可以看出其至少具备六枚组成零件,由此提供手錶超出当代水准的防水性能。

那麽劳力士蚝式手錶在当时为什麽可以超越其他手錶获得较理想的防水效果呢?关键就在于錶壳设计,

摊开1920年代的蚝式手錶,光在錶壳结构方面至少就有旋入式錶圈、中层錶壳、旋入式底盖以及旋入式錶冠等零件,

这种设计在当年取得了专利,可见那时代的手錶结构没有如此精密,顶多就是能保护机芯免受外部直接撞击,

但对于水分入侵大概就是一种门户洞开的概念,直到蚝式手錶出现后,

不管是錶坛或是市场方面才终于意识到手錶毕竟和怀錶还是有所差异,

如果不试着去解决长期曝露在手上可能引起的入尘、进水问题,那麽手錶想要走得准实在不容易,

而劳力士蚝式手錶的防水能力也就在此时打好基础,直到现在,这系列手錶至少都具备100米以上的防水性能,

延续他们家早在将近一百年前就开發出好水性的优良传统。

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