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价格比K金高2倍的蓝宝石水晶手錶为何如此值钱?

手錶的錶壳材质通常是影响一只錶价格的关键,例如不鏽钢、钛金属等金属因为较普及、製作成本相对较低,连带也使得这类錶壳往往被视为入门錶的标准配备;至于黄金、白金等贵金属由于本身数量稀少,原本就是人们追求的保值材料,用来製作錶壳一方面可以突显手錶的高级感,但同时也会拉高手錶的价格,因此我们对顶级手錶的印象常常也会联想到K金錶壳。

比K金还要珍贵的新兴材质

採用K金錶壳的手錶如果搭载複杂功能机芯,无论就收藏意义或是销售价值方面也都会呈现正相关,因此多数时候我们会把具有複杂功能的K金錶视为金字塔顶端的目标;但是凡事总有例外,目前錶坛中就有一种新兴材质,它并非贵金属,但是珍贵特性比起贵金属有过之而无不及,而且令人惊豔的是,这种材质的高级複杂錶往往价值不菲,从近年问世的产品中,我们会發现这类手錶的价格有时甚至可以高达贵金属的两倍!到底是哪种材质这麽抢手呢?它既不是陶瓷也不是碳纤维等近年能见度颇高的科技材质,而是过去我们认知裡只会能来製作手錶镜面或透明底盖的蓝宝石水晶材质。

▲2012年RICHARD MILLE领先錶坛首度推出採用全透明錶壳的作品。

RICHARD MILLE为近代首先打造透明錶壳的先驱

錶坛在21世纪前就曾出现类似透明壳的概念,不过当时并不是把整块蓝宝石做成錶壳的样子,而是在金属錶壳的四面镶上透明蓝宝石;到了近代,有些独立錶厂开始尝试打造更透明的蓝宝石錶壳,最出名的例子就是RICHARD MILLE在2012年时所製作的RM 056 Felipe Massa Sapphire,这款錶的錶壳零件完全以蓝宝石水晶製作,达到真正「透明錶壳」的境界!

▲宇舶在2016年第一次研發出採用蓝宝石水晶錶壳的作品,且首款作品就是外观线条特别複杂的MP-05 LaFerrari。

宇舶發扬光大透明錶壳技术

RICHARD MILLE算是近代生产透明錶壳的先驱,但是真正将透明錶壳發扬光大的却是HUBLOT宇舶,宇舶晚了RICHARD MILLE几年才推出透明錶壳作品,他们是在2016年首度發表启用蓝宝石水晶錶壳的MP-05 LaFerrari(限量50只),此后至今,宇舶製作透明錶壳的频率与款式数量都是錶坛领先者。

▲宇舶是錶坛目前唯一能开發出多种彩色透明錶壳的品牌,研發蓝宝石水晶的技术水准堪称是专家等级。

颠复透明錶壳等于无色的概念

宇舶之所以能在短时间能成为錶坛製作透明壳的专家,与他们不断替透明壳增添新元素有关,以往讲到透明壳,我们只会想到无色透明的样式,然而宇舶自从推出无色透明壳之后,接着又开發出了打破传统印象的黑色透明錶壳,后来蓝色透明、红色透明、黄色透明,再到2021年最新的橘色透明錶壳相继问世,堪称重新定义了透明錶壳。

宇舶透明錶壳手錶价位不菲

▲蓝宝石水晶的硬度达到摩氏硬度9,加工相对不易,这点间接反映在手錶的製作成本上,也因此这类手錶的价格往往也很惊人。

透明壳值钱的关键原因

纯粹以材质本身的价值来说,贵金属的保值性相对还是较高,不过蓝宝石水晶錶壳之所以每款都限量發行,而且每款几乎都要价百万甚至数百万的关键在于「製作难度」。蓝宝石水晶的硬度仅次于鑽石,前者的摩氏硬度为10,后者则是9,比起不鏽钢的摩氏硬度5.5或是摩氏硬度顶多到3的黄金等贵金属都要高出一大截,硬度高代表一件事:切割塑型不易,若只是单纯用来製作镜面或底盖那种平面式的薄片或许还可以大量生产,但要做出錶壳这种线条複杂还要预留螺丝固定空间的零件就显得相当棘手了。以RM 056 Felipe Massa Sapphire为例,品牌表示光製作一个透明壳的工时就要长达1000小时,光是这裡面需要的工艺水准与时间就非常可观,考量到製作成本,因此蓝宝石水晶錶壳反而变得比某些贵金属錶壳要更为珍贵。

▲蓝宝使水晶加工不易,但宇舶却能掌握关键技术,打造出各式各样的錶壳成品。

放眼目前錶坛唯一做出多种彩色透明錶壳作品的宇舶,我们会發现一个事实,那就是彩色透明壳价格会高于无色透明壳,这并非只是出于视觉的抢眼度差异而已,而是因为品牌在研發彩色蓝宝石水晶的过程中,会增添其他金属元素,使得透明壳可以呈现出不同的颜色,重点是这些颜色都是建立在材质本身能维持高硬度且重量适中的前提下完成,製作过程比较费工导致彩色透明壳的售价也跟着提升。

▲宇舶2021年最新推出的橘色透明Big Bang陀飞轮。

物以稀为贵造就透明錶壳的收藏价值

同样都能做出手錶外观的透明效果,錶坛不乏像是G-SHOCK採用树脂的案例,有人可能会觉得用树脂材质做出的透明壳只要几千块,干嘛要花上几百万去买蓝宝石水晶的透明壳,这问题或许可以用镀金錶和K金錶拥有类似的色泽,但后者身价往往会高出许多档次的角度来理解,箇中的差别就在质感,无论视觉、触觉乃至坚硬程度,蓝宝石水晶材质都远胜于树脂,更别提两者在製作时的难易度。目前錶坛能製作出透明錶壳的品牌还是少数,更别提要能像宇舶一样开發出彩色透明手錶的錶厂犹如凤毛麟角,在物以稀为贵的通则之下,这也难怪蓝宝石水晶材质可以超越贵金属,成为錶坛中既稀有、价值又很高的梦幻材质。

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